“商人”一词是怎么来的?

2020-08-14
编辑:讲历史

士农工商是我国封建社会阶级的划分,商人地位一直不高,那么商人这个称号是怎么来的呢?为什么又有着如此低下的地位呢?

古往今来,社会上一直把买卖人称作“商人”,把做买卖这个行为称作“经商”。那么“商人”一词是怎么来的?

实际上,在奴隶制时期的商代和西周就已经产生了商业。

王亥(公元前1854年—公元前1803年),河南商丘人,华夏商人、商品、商业的缔造者,华商始祖,商族先公之一。子姓,又名振,阏伯的六世孙,契之后,冥之长子,商部落族的第七任首领。甲骨卜辞中称为“高祖亥”或“高祖王亥”。图片来源于网络

据说最早经商的“商族人”是王亥。农业和畜牧业的发展,使商部落很快强大起来,他们生产的东西有了过剩,于是王亥和同部落的人就用牛车拉着货物,赶着牛羊到外部落去搞交易,外部落的人就称他们为“商人”。

在《世本·作篇》中就有记载:“相土作乘马,亥作服牛。”这句话中的“服牛”就是说王亥驯服了牛,和他的族人用牛拉车装载货物。由此可知,王亥该是中国的第一商人,乃至世界第一商人。

(明代山西汾洲商人王文素。图片来源于网络)

王亥最后一次经商是到黄河以北的有易氏。据《竹书纪年》记载:帝泄“十二年,殷侯子亥宾于有易,有易杀而放”。帝泄十二年,即公元前1810年,王亥和弟弟王恒一起从商丘出发,载着货物,赶着牛羊,长途跋涉到了河北的有易氏(今河北易水一带)。有易氏的部落首领绵臣见财起歹意,杀害了王亥,赶走了王亥的随行人员,夺走了货和牛羊。王亥的弟弟王恒曰兼程逃回商丘。王亥之子上甲微非常悲愤,欲为王亥报仇。但由于诸多原因,当时未能立即出兵,4年以后,即帝泄十六年、公元前1806年,才借助河伯之师,灭了有易氏,杀了绵臣,为父王王亥报了仇。

(清末红顶商人胡雪岩。图片来源于网络)

历史上的商朝曾以殷为都城,所以又叫殷朝。历史上的商(殷)朝,国势昌盛,市场繁荣,购销两旺。在商朝繁盛时期,一部分商族人经常到周边民族地区开始农贸产品互换方式,因此,在外族人心目中,做买卖的就是商族人。原来“以物易物”的方式已不能满足社会经济的需要,便转化为货币购买,也就是说由“五马换六羊”,变成了掏银子买东西,只不过那时的“银子”可能是个“贝壳”什么的。从而出现了一些手几眼尖的主儿,就成了通过买卖货物赚钱求利的商人了。

(现代商人。图片来源于网络)

商朝灭亡后,商族人做买卖的就更多了,虽然后来随着历史的发展,买卖人已不再以商族人为主体,但人们却习惯仍把“商人”作为买卖人的通称。

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